Что такое виджеты

Что такое виджетыПрежде чем о чём-то рассуждать, надо договориться об определениях. Виджеты — очень многозначное понятие: Википедия знает 13 значений. и 5 из них относятся к компьютерам.

Если попытаться дать общее определение тому, о чём будет идти речь на страницах блога, то можно сказать, что

Виджет — это небольшой независимый программный модуль, работающий в некоторой среде (напр. сайте, браузере, мобильном телефоне) и исполняющий, как правило, одну определённую функцию.

Звучит заумно? Ничего страшного, сейчас станет понятнее.

Виджеты можно разделить на группы по среде, в которой они работают. Рассмотрим пока два вида: веб-виджеты и виджеты для рабочего стола.

Веб-виджет (web widget)

— это кусок кода, который может быть встроен пользователем в любую HTML страницу и использоваться без значительной модификации. Как правило, при создании веб-виджетов используются технологии DHTML, JavaScript и Adobe Flash

Вы когда-нибудь видели на страницах сайтов и блогов блоки, показывающие погоду, курсы валют, видеоролики с YouTube или результаты теста, пройденного владельцем блога? Наверняка видели, и даже использовали сами. Вот это и есть самые распространённые примеры веб-виджетов.

Веб-виджеты также иногда называют гаджетами, информерами, а на английском gadget, badge, module, webjit, capsule, snippet, mini или даже flake.

Веб-виджеты можно условно разделить на интерактивные (такие, с которыми пользователь может как-то взаимодействовать: например, отправлять SMS или искать маршрут на карте) и неинтерактивные (такие, содержимое и работа которых не зависит от действий пользователя, просматривающего страницу). Неинтерактивные виджеты ещё часто называют информерами .

Т. о.

Информер — это неинтерактивный веб-виджет, т. е. такой, контент которого не зависит от действий пользователя.

Классический пример информера — погодный информер (на погоду в Москве может повлиять только Лужков перед парадом Победы):

Десктоп-виджеты (desktop widget) или виджеты для рабочего стола — это небольшие инструменты (программы), выполняющие какую-то одну функцию и требующие для своей работы специальной среды — виджет-движка (widget engine)

Десктоп-виджеты могут показывать прямо на рабочем столе вашего компьютера последние новости, слайдшоу из фотографий, позволять делать заметки на виртуальных стикерах, вести учёт рабочего времени и многое другое.

Yahoo! Widgets на рабочем столе

При создании виджетов для рабочего стола используются самые разные технологии: от HTML и JavaScript до С++. Очень часто десктоп-виджеты используются для того чтобы показывать на рабочем столе информацию с какого-нибудь сайта (например, тот же прогноз погоды) без помощи браузера.

Примеры десктоп-виджетов:

  • Виджеты Apple Dashboard (именно от них, как утверждается, ведут свою историю десктоп-виджеты)
  • Yahoo! Widgets
  • Гаджеты в Windows Vista
  • Гаджеты Google Desktop
  • Виджеты Operа
  • Плазмоиды в Plasma (KDE)

Внешний вид виджетов и технологии реализации могут быть самым разным, но их объединяют относительная простота разработки и использования, привлекательный дизайн и фокусирование на одной функции. В следующих постах я расскажу об этом подоробнее.